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美邦犹他州出现新甲龙化石暴露地亟待珍爱!

归档日期:03-15       文本归类:甲龙      文章编辑:爱尚语录

  撰文:MICHAEL GRESHKO 7500多万年前,在拉腊米迪亚古陆这片遗失的大陆上生活着一种食草甲龙。今天,人们在犹他州南部找到了它的遗骸。不幸的是,特朗普政府正打算缩减这片国家纪念地的保护力度。 在上周四发表于《PeerJ》杂志的研究中,古生物学家把这种新的甲龙命名为Akainacephalus johnsoni。化石发现于犹他州的大阶梯-埃斯卡兰特国家纪念地。遗骸中有恐龙的头骨和部分骨骼,其中还包括尾锤。这种恐龙最突出的特征是其头骨上有不少像金字塔一样的骨质突起。 它们生活的大陆如今已不复存在。那个时候,内海在北美西部形成了一片大陆,科学家们称之为拉腊米迪亚古陆。这片亚热带大陆和今天的密西西比州相似,都潮湿闷热,郁郁葱葱,河流纵横交错。 Akainacephalus johnsoni生活在拉腊米迪亚古陆南部,似乎更接近在亚洲发现的甲龙,而非大陆北部的那些。如果是这样,甲龙很有可能多次从亚洲迁移到拉腊米迪亚古陆,并在那片遗失大陆的南北部,发展出了不同的种群。 通过此次发现,研究人员也大力肯定了化石清理者为此付出的努力,因为从岩石中取出化石是一件非常困难的事。这次新发现的甲龙以犹他州自然历史博物馆的志愿化石清理者Randy·Johnson命名,Johnson用了上千个小时清理恐龙的头骨和下颌。

  插图:ANDREY ATUCHIN,供图:THE DENVER MUSEUM OF NATURE & SCIENCE 研究著者、詹姆斯库克大学的博士研究生Jelle·Wiersma在邮件中写道:“直至化石被回到了博物馆,Randy·Johnson清理了头骨,我们才意识到它是一种新动物。”在犹他州的大阶梯-埃斯卡兰特国家纪念地和熊耳国家纪念地南部,化石发现记录非常丰富。此次的发现让人们把目光再次投向了那里。然而特朗普政府正试图把这两个纪念地分别削减46%和85%,这对于公共土地保护而言,是一场前所未有的后退。 虽然甲龙的发掘地点位于削减后的范围内。但边界缩小后,曾经发现过海洋爬行动物和角龙化石的发掘遗址将被排除在外。 甲龙化石所在的区域是凯佩罗维兹高原的一部分,也是古生物学家和矿业之间的争夺焦点。那里有几千平方公里,含有丰富的化石床和约620亿吨煤。科学家担心,如果不严格进行管理,那么很多稀有的化石可能在被发现之前就已遭摧毁。 Wiersma说:“就此次新增入纪念地化石发现的Akainacephalus·johnsoni为例,保护这些无价的古生物资源对于科学家和公众意义重大。美国及全世界的公民有权了解关于新发现化石的相关知识。” 2017年12月,古脊椎动物协会为了实现这一目标,就削减国家纪念地一事起诉特朗普政府。此后,这起案件又与环保组织和当地印第安部落提起的诉讼并案。目前,这起联合诉讼案正在审理中。 (译者:Sky4)

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